Coléoptères
scarabées, coccinelles

Timarcha tenebricosa | ©Fabien Virey

Timarcha tenebricosa | ©Fabien Virey

Cet ordre représente à lui seul près d’un tiers des espèces d’insectes connues, ce qui en fait l’ordre le plus vaste, mais aussi le plus varié : certains coléoptères ne font même pas un millimètre tandis que d’autres font partie des insectes les plus lourds au monde.

Leur caractéristique est d’avoir des pièces buccales de type broyeur et la paire d’ailes antérieures ayant évolué en élytres, sorte d’étui protecteur recouvrant la paire d’ailes postérieures membraneuses, plus fragiles, utilisées pour le vol.